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新加坡新一份預算案主打長者醫保

2014-2-21 22:55
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財政司司長曾俊華將於下周三(26日)發表新一年度《財政預算案》,早前他亦曾在其網誌提及新加坡的勞工政策,是以新加坡今天發表的《2014年度財政預算案》,尤其令人關注。

面對社會充斥針對貧富懸殊的憂慮聲音,新加坡政府今次推出一系列利民紓困的措施。其中對年老族群和經濟弱勢社群,特別為他們提供醫藥保費和生活津貼。與此同時亦調高煙草、酒精和賭博稅,即日生效,預料可為國庫每年帶來4億多新元的收入。

堅尼系數是判斷收入分配公平程度的指標,從0至1,指標愈接近1,代表社會收入愈不平等。新加坡統計局早前公布,該國堅尼系數已由2012年的0.478,下降至2013年的0.463,反映貧富差距有緩和的跡象。但香港2012年的堅尼系數仍處於0.537的高水平。

針對貧富懸殊,新加坡政府的回應是高齡保障基金,為1965年新加坡獨立時已滿16歲的人,以80億新元成立基金,受惠人數約有45萬人。他們將享有門診費用津貼、保健儲蓄補助和終身健保雙全保費津貼的醫療補助。年滿80歲以上的老人,政府會為此項津貼全數支付,70歲或以上則約支付一半。而沒有辦法從這項措施中受惠的55歲以上國民,新加坡政府也將撥款4.4億元津貼他們的保健儲蓄保費。

針對低下階層,政府將撥款3.6億元,通過一次性的消費稅補助券和雜費回扣,為55歲以上國民提供100元或250元的消費補助券;亦將撥款1.23億元,為40萬名中低收入戶提供門診津貼。除此以外,組屋住戶將獲得水電費折扣,而政府也提供中低收入家庭兒童的學前教育津貼。

事實上,新加坡總理李顯龍早前已經提出「建國一代配套」,選擇以醫療保健加強對老人的照顧,是次《財政預算案》是落實其具體措施。現時新加坡雖然採納英國西敏式民主議會制度,但長久而來由人民行動黨專政,沒有政黨輪替,可謂是一個政治上相當封閉的國家。但不少新加坡人認為,只要政府多做利民紓困的措施,從社會福利著手,令國民生活水平提高,則對政治的訴求相對較低。回歸後香港經濟逐漸單一而傾斜,面對社會民怨沸騰,特區政府束手無策,並常聲言向新加坡借鏡。雖然新加坡和香港如今面對的社會問題本質不同,但特區政府在面對獅城經驗之時,又有否認真拿捏其高效政府強政勵治的一鱗半爪?

(網絡圖片)

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分類:|發表於2014年2月21日 下午10:55

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