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思家新聞|邱吉爾家族後人 賣家當交遺產稅

2015-3-12 09:26
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英國《每日郵報》報道,隨已故英國首相邱吉爾最後一名女兒瑪利(Mary)去年5月去世,其餘家族成員現正面臨繳交940萬英鎊(約1.1億港元)的遺產稅;是以要將部分家族名畫收歸國有。

邱吉爾來自英國史賓沙家族,本屬上流階級,但及至他父親倫道夫的一輩家道中落,其居所布倫海姆宮(Blenheim Palace)花銷驚人,更幾乎面臨變賣。最後,倫道夫要靠迎娶美國鐵路大王哲羅姆(Leonard Jerome)之女,才可以保住家產。倫道夫曾任職英國財政大臣,但回到十九世紀,國會議員一職僅屬兼任性質,並無薪水可言。由此可見,英國的貴族,很多時都不外是表面風光。

到邱吉爾當上首相,雖然憑藉其見識與勇氣,縱橫政壇數十載,但臨終前礙於他長期窮奢極侈,加上投資失敗,最終令他把祖宗剩下的金錢都花光了。數到邱吉爾最值錢的資產,要算是他於上世紀二十年代與妻子買下在肯特郡威斯特哈姆(Westerham)的一座查特韋爾莊園。據稱邱吉爾甚為喜歡此地,平常會在那裏作畫;只是查特韋爾莊園已經抵押,是以在夫婦二人死後,便得交由國家名勝古蹟信託(National Trust)管理。

那麼,現時邱吉爾後人承繼的財產又來自何方?原來,當年邱吉爾以往平日用來「減壓」的畫作,如今早成無價之寶,在他四十年的創作生涯當中,共繪畫了逾五百幅畫作。時至今日,基於邱吉爾的名氣,那些作品的估值隨時可高達180萬英鎊(約2000萬港元)一幅。瑪利是邱吉爾遺產的最後擁有者,故此在她身故之後,無論誰人繼承,按照法例都要向政府交出上述的遺產稅。

如此一來,就是一道耐人尋味的「兩難式」:到底是用錢將所有遺產保留,還是及時捐畫止蝕?當然,很多人的選擇都是後者,因為與其交稅,倒不如將所藏珍品撥捐政府,讓他們著手管理工作,供國民共賞。而這亦是邱吉爾後人的明智選擇。

(編譯:杜連魁)
(原圖為網絡圖片)

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分類:|發表於2015年3月12日 上午9:26

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