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警察可隨便查記者採訪資料?高院判決明言屬侵害新聞自由

2015-3-17 07:28
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關於網絡媒體SocREC日前報道,該網記者星期日(15日)在沙田新城市廣場採訪期間,被警員叫到商場一邊搜身、搜袋,再被盤問是不是很憎恨警察及如何看港獨的事件,《852郵報》昨日的跟進報道,就引述多名律師均不約而同質疑警察提問的動機,同時提醒市民可保持緘默。

其實警察如此的行徑,即針對網絡媒體以維持治安之名,實質是滋擾採訪,客觀的效果,是公然侵害新聞自由。須知道,《基本法》中對新聞自由有清晰的條文作出保障,執法人員如公然無視以至損害新聞自由,其實跟犯法無異,雖然不至於要承擔刑責,卻是以公權力衝擊憲法破壞法治,禍害更大。

相機內圖片屬新聞資料應受保護

而據SocREC報道,當天在沙田新城市廣場內的有關警察,更是「逐張查看單鏡反光相機、智能手機、平板電腦內的圖片,並盤問記者有沒有採訪佔領運動、『鳩嗚』團」。須知道,當事人作為記者,以上拍攝的圖片,其實是探訪資料,甚至是有關新聞機構的財產。香港法庭對新聞資料,其實曾有案例確立是要受到保護。

事為2004年,廉政公署大舉搜查七間報館,惹起軒然大波;曾被搜查的《星島日報》及其記者,入稟高等法院,挑戰搜查令的合法性,並要求索回被撿去的新聞材料。最終高等法院法官夏正民裁定廉署犯錯,撤銷搜查令。

搜查新聞材料要「依法」辦事

夏正民法官當時在判詞中指出,《基本法》保障新聞自由,以有效監察政府,作人民耳目,故傳媒必須能夠確保可保密資料,並保障消息來源;本港有關搜查新聞材料的法例,對申請搜查令,規定嚴苛,英國案例亦強調,搜查令嚴重侵害新聞自由,法庭必須審慎,以確保手令不被濫用。

須知道,當天的案件,是源於廉署指傳媒在報道一宗人身保護令的內庭聆訊時,涉嫌觸犯《證人保護條例》,同時還聲稱擔心傳媒會毀滅資料,因此才申請搜查令;惟雖然如此,最終搜查令也被推翻,令廉署無權搜查這些採訪資料。

場景換成今天,在新城市廣場內的有關警察,既無搜查令在手,有關記者更沒有涉及罪案下,他是否可搜查採訪資料,答案相信已顯然易見。更重要的是,假如他從逐張查看的照片中,發現任何有利於檢控近期反水貨客示威者的證據時,是否要有關記者提出相關的資料,並令記者因而面對法庭憂慮的新聞自由困境,即未能保密資料,以保障消息來源呢?

(圖片來源:SocREC)

 

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分類:|發表於2015年3月17日 上午7:28

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