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半世紀「過渡安排」被結束 馬草壟鄉村車月底成歷史

2015-3-24 06:45
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由貨車改裝而成、被形容為香港境內最後鄉村車的馬草壟鄉村車路線,即將成為歷史!這條擁有超過50年歷史的鄉村車路線,由於不獲運輸署續牌,將於月底停辦,屆時來往上水及馬草壟村的交通工具,將餘下51K專線小巴。

據《香港獨立媒體》報道,馬草壟鄉村車不獲續牌,令半世紀鄉村文化將於本月終結。獨媒記者曾向運輸署查詢不續牌原因,獲運輸署回覆指最初向鄉村車發出《超額載客許可證》只是臨時過渡安排,隨著交通網絡發展,對鄉村車的需要已減少,而現時政府政策,是繼續以常規公共交通工具取代鄉村車。獨媒又引述運輸署,指已與北區民政事務處、上水鄉事委員會、相關村代表及專線小巴營辦商舉行會議,將逐步加強51K的服務,云云。

不過,運輸署口中的「過渡安排」,卻是由50年代開始一直至今!因為50年代時,馬草壟一帶仍屬禁區,當時交通不方便,村民要以貨車載人出入,正是鄉村車之誕生,但當時未獲發牌,只能「走白牌」。及至60年代,運輸署才發出《超額載客許可證》,讓鄉村車正式持牌經營。

鄉村車以貨車改裝,貨櫃兩側設有長椅,空間大方便市民放置帶出去賣的農作物或購物車。在全盛時期,全港有多達180部,曾經每條村都有專屬的鄉村車,至2013年就只剩下三部,當時兩部行走馬草壟線,一部走萬屋邊村線。而馬草壟鄉村車全盛時期有四部,每輛車由家族式經營,以村名或花名作記認,後來只餘下「馮園」和「牛鼓」兩車獨力支撐,兼顧服務料壆村居民,服務時間由清晨六時至晚上八時,服務時間不會重叠,班次約半小時一班。當馬草壟線停辦後,將令萬屋邊村線成為香港碩果僅存的鄉村車。

獨媒報道中訪問了鄉村車司機馮先生(「馮園」),他透露希望向運輸署爭取改裝小巴,把小巴的座位拆除,像鄉村車般於車箱兩側裝上長椅方便村民放行李貨物,但村長早前與運輸署及民政處代表開會時,已遭運輸署拒絕。他又指運輸署曾稱,要有新車才能續牌繼續營運鄉村車,但新車需60萬元,因路線其實賺錢少,故難以承擔,並透露收入不好時,要自掏腰包支付維修費,繼續開鄉村車純為市民服務。

(圖片來源:新界東北區報)

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分類:|發表於2015年3月24日 上午6:45

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