游清源網誌│香港人為什麼會覺得強國人醜陋?

「結構性財赤」之一:推算如何得出?

2014-2-27 00:25
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究竟香港是否真的面臨結構性財赤?財政司司長曾俊華在其財政預算案發言中,就特意引述「長遠財政計劃工作小組」的推算,指出未來20至30年政府收入趨勢增長為平均每年為4.5%,而九七以來的開支平均每年增長為4.7%,並就財赤提出3個不同場景的推算。但只恐怕,這種推算只流於純粹財政上的推算。

曾俊華在財案發言第132段和133段,就分別以收入趨勢平均每增長和開支平均每年增長,去推算出財赤將會出現,並繼而引述工作小組的3個推算,亦即教育、社會福利和醫療3大開支範疇的增長為持現水平、每年增加開支1%至2%以提升現有服務水平、以及按過往每年約3%的開支增長趨勢提升服務。

3個推算均已按人口和價格變化調整。

推算的結果顯示,若為持現水平,則結構性赤字會在15年後出現;每年增加1%至2%開支,則為在8至10年後出現;而如果增加約3%,則會在7年後出現結構性財赤。

但工作小組的推算,有否考慮到香港人口結構的轉變,以至到教育、社福和醫療3大開支範疇未來的開支模式會有何轉變?

例如,雖然香港的人口仍會維持增長一段時間,但出世率已低位徘徊多時,除2004年至2012年這幾年間有不少「雙非」嬰兒之外,長遠趨勢都是學生人數減少,即使維持開支不變,僅按價格變化調整,服務水平亦會推升。

那麼,有關教育開支的推算之中有否按香港的出世率和適齡入學兒童數目的走勢去推算教育開支增長?

又例如,醫療方面,雖然香港面臨人口老化,醫療開支無可避免地會上升,但有歐洲國家的研究卻顯示,如果做好疾病預防,如加密身體檢查、及增加社區醫療支援和探訪,將有助減慢醫療開支增長。工作小組的推算,又有否考慮到服務形式的發展和轉變?

至於社會福利,當局目前的策略,是鼓勵就業,例如提供交通津貼,但依然有不少低下階層市民因路途遙遠而無法獲聘,而即使獲聘亦會影響家庭生活,製造其他社會問題。工作小組有否考慮過,做好都市和社區規劃,亦同樣有助減少失業和社會問題,從而減慢社會福利開支的增長?

這些疑問,都有待工作小組下星期一(3月3日)發表報告時詳加解說。但如果報告顯示3個場景推算,皆純粹從財務管理角度按開支增長趨勢、香港整體人口數字變化、以及價格變化去得出,則立論有問題,連帶結構性財赤將現的結論都會備受質疑?


(財政預算案圖表。此圖以1997至98年度為基數計算,該財政年度的盈餘達770億元,因此得出後來開支增長高於收入增長的趨勢。)

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分類:|發表於2014年2月27日 上午12:25

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